'Esto no es algo que normalmente haría': la gente se esfuerza por ayudar mientras miles de migrantes son liberados en la frontera

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El Paso, Texas Actualizado el 7 de abril de 2019 a las 21:28Publicado el 7 de abril de 2019 a las 18:45 Nurphoto / Getty Images

EL PASO, Texas — Se suponía que iba a ser una parada rápida en la estación de autobuses del centro hasta que Theresa Hernández vio que los agentes de inmigración dejaban a un grupo de personas y se sintió obligada a ayudar.



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El residente de El Paso de 37 años y un amigo se acercaron al grupo de siete personas, incluida una mujer embarazada que usaba un monitor de tobillo, para ofrecer el uso de un teléfono celular para llamar a amigos o familiares. Sus autobuses no estaban programados para partir hasta la mañana siguiente, y los migrantes tendrían que pasar la noche sin refugio en la ciudad fronteriza. Dos de las mujeres podrían quedarse con ella hasta entonces, les dijo Hernández.



'Esto no es algo que haría normalmente', le dijo a MC chatel. 'Me conmovieron; su situación me entristeció mucho.'

Las autoridades de inmigración de Estados Unidos dicen que se han visto obligadas a liberar a miles de migrantes en el área mientras lidian con un número récord de familias centroamericanas que llegan a la frontera. En febrero, más de 76 000 migrantes cruzaron la frontera entre Estados Unidos y México sin autorización, de los cuales más de 36 000 eran familias.



En marzo, se proyectó que los agentes arrestarían a más de 50,000 familias al otro lado de la frontera, el número más alto registrado desde que EE. solicitando asilo y deben esperar meses o incluso años para que sus casos sean adjudicados en los Estados Unidos.

En El Paso, la Patrulla Fronteriza libera cada vez más directamente a las familias que en el pasado habrían enviado al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, quien pudo transportarlas en autobús a otras áreas y disminuir la carga en las ciudades fronterizas. Las liberaciones directas de la Patrulla Fronteriza ahora ponen más peso de los altos números de detención familiar en los refugios y organizaciones locales en la ciudad.

Justin Sullivan/Getty Images

Los migrantes detenidos son cargados en una camioneta de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. en la frontera de El Paso, Texas.



Annunciation House, una organización católica sin fines de lucro que trabaja para brindar alojamiento al creciente número de familias migrantes, ha gastado más de millón en habitaciones de hotel para migrantes en los últimos meses, y recientemente adquirió un almacén temporal para albergar aún más. Se estima que el almacén podrá albergar a unas 500 personas cuando abra.

Grupos de migrantes detenidos anteriormente por las autoridades de inmigración dicen que los dejaron en la estación de autobuses, a veces sin tener idea de cómo comunicarse con amigos o familiares ubicados en todo Estados Unidos. En algunos casos, los migrantes dependen de los extraños para hacer una llamada en un teléfono celular o tomar un viaje al aeropuerto.

En el pasado, Annunciation House podría haber tenido espacio para albergarlos a todos, pero también ha alcanzado su capacidad y no ha podido acoger a todos los liberados. Se estaba dando prioridad a las familias con niños, y en algunos casos han tenido que rechazar a los adultos solteros, dejando a algunos migrantes a su suerte y dependiendo de la amabilidad de los residentes como Hernández.

Después de recoger a las mujeres de 19 y 20 años en la parada de autobús, Hernández llevó a las dos solicitantes de asilo a Walmart para comprarles ropa nueva y artículos personales antes de llevarlas a su casa a bañarse. La pareja le dijo a MC chatel que no querían ser entrevistados, pero dijeron que habían pasado unos días desde la última vez que se ducharon.

Una de las mujeres que huyó de su país de origen dijo que decidió venir a Estados Unidos después de que su padre, su hermano y un tío fueran asesinados por pandillas.

'Mis hijas se sorprendieron, pero me gusta darles un buen ejemplo a mis hijas', dijo Hernández. Las mujeres estaban muy felices, muy agradecidas. Dijeron que se sentía como un milagro.

Cedro Attanasio / AP

Migrantes centroamericanos son detenidos el mes pasado en un corral erigido por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos debajo de un puente en El Paso, Texas. Desde entonces ha sido desmantelado.

En el Aeropuerto Internacional de El Paso, grupos de migrantes liberados recientemente, algunos con monitores en los tobillos, se apiñaron en grupos que llevaban sus pocas pertenencias en bolsas de plástico y mochilas. Los que tenían teléfonos celulares llamaron a la familia para pedirles que enviaran dinero para boletos de autobús o de avión. Pidieron ayuda a los hispanohablantes.

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¿Hay un refugio abierto?

La escena fue solo una de muchas en las que El Paso se enfrenta a un aumento sin precedentes de inmigrantes en la ciudad este año.

En el año fiscal 2017, alrededor de 12,000 personas fueron liberadas de la custodia de inmigración en El Paso, dijo Laura Cruz-Acosta, vocera de la ciudad. Al año siguiente, el número aumentó a 18.000. En lo que va del año fiscal 2019, El Paso ha visto la liberación de 50,000 personas de la custodia de ICE o la Patrulla Fronteriza.

Para hacer frente a la afluencia de migrantes, la ciudad aprobó recientemente una resolución para financiar un coordinador de tiempo completo en United Way y brindará seguridad pública y apoyo de transporte para los migrantes que intentan llegar a las estaciones de autobús, el aeropuerto o los refugios.

“Esta es una preocupación a nivel federal con la que las comunidades locales tienen que lidiar”, dijo Cruz-Acosta a MC chatel. 'Necesitamos que el gobierno federal evalúe el impacto que sus políticas de inmigración están teniendo en las ciudades, que también están afectando a los estados y la nación.

Las familias migrantes detenidas por agentes fronterizos generalmente son procesadas y enviadas al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, que transporta a las familias tierra adentro a lugares como Albuquerque o Las Cruces, Nuevo México, para aliviar la carga en ciudades fronterizas como El Paso. Si bien ICE continúa transportando personas a esos lugares, la Patrulla Fronteriza ahora también está liberando directamente a los inmigrantes en El Paso con órdenes de comparecer más tarde ante un juez de inmigración, agotando los recursos de las organizaciones que los albergan, alimentan y ayudan a llegar a sus destinos.

Cedro Attanasio / AP

Solicitantes de asilo de Guatemala abordan un autobús Greyhound en El Paso, Texas.

Rubén García, director de Annunciation House, dijo que la cantidad de personas que fueron liberadas a su red la semana pasada, 4500, superó todos los aumentos anteriores que ha visto en el pasado.

“Me pregunto si se ha tomado alguna decisión para retirar lentamente a ICE del proceso de liberación”, dijo García. “Espero mucho que la decisión de la Patrulla Fronteriza de liberar a las personas no tenga un componente político. ... Estoy preocupado por eso.'

Theresa Hernández dijo que las dos mujeres a las que acogió en su casa partieron la semana pasada, pero aún hablan por teléfono todos los días. Y aunque no puede albergar a todos, Hernández dijo que planea entregar alimentos en la estación de autobuses del centro de El Paso a medida que se dejan más inmigrantes.

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'Todos los días pasa lo mismo. Simplemente los están dejando allí”, dijo. No mucha gente invitará a extraños a sus casas. Puede que no pueda, pero intentaré ayudar en lo que pueda.

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